New Horizons uzay aracı için sıradaki hedef belli oldu.

New Horizons görevi 2015 Temmuz ayında gerçekleştirilen Plüton ziyaretinden itibaren Güneş Sistemi’nin dışına doğru genişlemeye devam ediyor. New Horizons uzay aracının hala çalışabilir durumda olmasından dolayı, her görev bitiminde araştırılması için yeni hedefler giriliyor. Yaklaşık 2 yıllık belirsizliğin ardından New Horizons uzay aracı sıradaki hedefini Kuiper Kuşağı’nda bulunan 2014 MU69 olarak belirledi.

İsminden de anlaşılacağı üzere 2014 yılında keşfedilen MU69, başlangıçta 20-40 km çapında küresel bir cisim olarak tanımlanmıştı. Fakat ilerleyen süreçte daha üst düzey gözlem teknolojilerinin kullanılmasıyla MU69’un daha büyük boyutlarda bir cisim olabileceği veya birlikte hareket eden birleşik iki objenin birleşimi olabileceği düşünülmeye başlandı.

2014 MU69 Objesi
2014 MU69’un şekilleri için öne sürülen iki farklı kompozisyon

NASA tarafından yapılan açıklamayla MU69’un seçilme nedeninin, Kuiper Kuşağı’nda uzun süredir bulunuyor olması ve diğer gidilmesi muhtemel adaylara göre ulaşmak için daha yakıt harcanacak olması gösterildi.

MU69 ile ilgili yapılan son gözem geçtiğimiz ay içerisinde gerçekleştirildi. Bu gözlem sırasında MU69 bir yıldızın önünden geçti ve araştırmacılara fiziksel özellikleri hakkında çeşitli ipuçları sundu. MU69’un boyutu, şekli, yörüngesi ve çevresindeki cisimler ile ilgili bilgiler elde edildi.

Yeni araştırmalara göre, eğer MU69 yayvan küre şeklindeyse, MU69’un çapı 30 kilometreden büyük değil. Fakat eğer ki, 2 objenin birleşiminden oluşuyorsa, çapları 16-20 kilometre arasından değişen iki objenin varlığı söz konusu gibi görünüyor.

New Horizons uzay aracının yakın uçuşuna kadar, MU69’un hangi şekle sahip olduğunu görmek için sanırım biraz daha beklememiz gerekecek.

 

LEAVE A REPLY