New Horizons uzay aracının Plüton’dan sonraki gideceği yer belli oldu.

NASA’nın New Horizons uzay aracı, cüce gezegen Plüton ile olan tarihi karşılaşmasından yaklaşık iki yıl sonra, Güneş Sistemi’nin dışındaki “Kuiper Kuşağı” olarak adlandırılan bölgeye geçiş yaparak yeni uzay keşifleri için araştırmalarda bulunacak.

Plüton görevini tamamlayan uzay aracı Kuiper Kuşağı’ndaki Plüton’un ötesinde yaklaşık 1,6 milyar kilometre bulunan küçük, eski bir cisme doğru ilerliyor. Kuiper Kuşağı denilen bölge, Güneş Sistemi’ni çevreler ve keşfedilmemiş trilyonlarca buzul kaya ile doludur. Yeni hedef, Haziran 2014’te Hubble Uzay Teleskobu tarafından keşfedildi ve 2014 MU69 olarak ilan edildi.

New Horizons uzay aracının 2006 yılında fırlatılmasından kısa bir süre sonra gezegen kabul edilme statüsünü kaybetmiş olan Plüton, aynı zamanda keşfedilen en büyük Kuiper Kuşağı nesnesidir. New Horizons, Plüton’a ve uydularına 2015 yılında ulaştığında, bunu ziyaret eden ilk uzay aracı olmuştu.

Kuiper Kuşağı

Plüton’dan elde edilen tüm verilerin uzay aracından gönderilmesi tam olarak 16 ay sürdü. Bununla birlikte Plüton yüzeyine inmeden keşfedilebilecek herhangi bir şey olmadığına ve elde edilmesi gereken tüm bilgilerin alındığına karar veren yönetici ekip, Kuiper Kuşağı fikriyle uzay ile ilgilenen herkes üzerinde bir heyecan yarattılar.

Plüton’un Ötesi

Ekip, onlarca yıl devam edebilecek büyüklükteki verilerin analizini yapmaya devam ederken, New Horizons, 2019 yılında ulaşacağı 2014 MU69 nesnesine doğru yola çıktı bile.

Plüton, Kuiper Kuşağı’nda var olduğu bilinen en büyük nesnedir. Fakat MU69, diğer Kuiper Kuşağı nesnelerine göre daha küçük ve daha karakteristiktir.

New Horizons bilim ekibinden Kelsi Singer 2014 MU69 ile ilgili şunları söyledi:

MU69 sadece eski bir Kuiper Kuşağı nesnesi değildir. Öylesine özel bir yörüngede yer alıyor ki, muhtemelen ilkel Güneş Sistemi oluşumundan günümüze kalan parçalardan birisidir. Dolayısıyla, Güneş Sistemi ile ilgili bir şeyler öğrenmek istiyorsak, bu cisme gitmeliyiz.

Ayrıca MU69 nesnesinin seçilmesi, New Horizons uzay aracının yakıt durumu göz önüne alındığında oldukça mantıklı.

UzayCo

LEAVE A REPLY